Nairobikoll!

Posts Tagged ‘Östafrika

Foto från Daily Nation3271975624_b7819bac31Nu är kabeln i land! Seacom är ett av tre pågående projekt för att dra internetkabel till Östafrika, en av världens sämst uppkopplade regioner. I veckan landade deras kabel i Mombasa. I mitten av året ska trafiken slås på och koppla ihop Östafrika (via Djibouti, Kenya, Tanzania, Moçamique och Madagaskar) med resten av världen. Seacom (i rött) och de två andra projekten är inritade på kartan från manypossibilities.net till höger. Den blå linjen är EASSy-kabeln (som varit på gång i evigheter, fortfarande inget datum för när den ska vara färdig) och den gröna Teams (ett interneteverantörsdrivet projekt, planerat klart i september). Seacom ägs av flera internetbolag samt av Aga Khan-stiftelsen, ismailiternas imam Aga Khan IV:s stiftelse för fattigdomsbekämpning.

Internetleverantörerna i Östafrika har börjat sponsra eller bygga egna lokala portaler, för att det ska finnas lockande innehåll för medelklassen när hastigheten ökar och kostnaderna minskar (fortfarande går all internettrafik via dyra och långsamma satellitlänkar. Med Seacom ökar trafikhastigheten till och från regionen knappt 10 000 gånger – tänk Sverige från 1995 till 2009 över en natt – och priserna sägs kunna sjunka med 90%). Home.co.ke är ett (inte särskilt märkvärdigt) exempel på en kenyansk ISP-byggd portal.

Nästa år går fotbolls-VM i Sydafrika. Antagligen kommer både EASSy och WACs (lila på kartan) att göra allt för att bli klara till dess. Kontinentens första fotbolls-VM är ingen liten sak och det kommer att följas via tv, mobil och internet, så mycket infrastrukturen bara pallar med. Den 27 juni i år ska Seacom provköras.

Relaterat:

zain_zapMultinationella mobilbolaget Zain tar upp kampen om pengaöverföring per mobil i Östafrika med en ny tjänst de kallar ”Zap”. Det borde vara svårt att rubba Mpesas starka ställning, men Zain satsar på en de luxe-version, där man via mobilen kan komma åt sitt vanliga bankkonto (för den som har ett sådant), göra donationer till causes på Facebook och enkelt betala räkningar. Med Zap går det också att skicka pengar mellan länderna i Östafrika, på samma sätt som man med Zain numera ringer till samma taxa mellan som inom länder.

Tjänsten, som liksom Mpesa är baserad på sms-teknik, ska enligt företaget fungera på alla mobiltelefoner, även de mycket enkla (s.k. Ultra low cost handsets, ULCH).

Efter en testperiod i Östafrika planerar Zain att lansera tjänsten i alla sina länder. Zain finns i Bahrain, Burkina Faso, Tchad, Gabon, Ghana, Irak, Jordanien, Kenya, Kuwait, Kongo-Brazzaville, Kongo-Kinshasa, Libanon, Madagaskar, Malawi, Niger, Nigeria, Saudiarabien, Sierra Leone, Sudan, Tanzania, Uganda och Zambia.

Bankerna, som tidigare inte brytt sig om den fattiga befolkningen alls, har försökt stämma skiten ur Mpesa för illegal bankverksamhet sedan de insett vilken enorm marknad de hade missat. Att de nu samarbetar med Zain om Zap betyder antagligen att de gett upp det slaget.


Matatuer brukar vara säkra trendspanare, på dem hamnar allt som är hett eller inne. Efter att Kofi Annan medlat i eftervalsvåldet var det ”The Mediator”, under det amerikanska presidentvalet var det ”Obama”.
Matatun på bilden körde på en gudsförgäten väg utanför Kisumu. Puben ligger i Chavakali strax söder om Kakamega ungefär mittemellan Victoriasjön och Mt Elgon.

Östafrika är en av världens sämst uppkopplade regioner – ännu så länge. Tre stora projekt1 är på gång för att ansluta regionen till omvärlden med fiberoptik (just nu går i princip alla internettrafik via satellit). Givet alla fantastiska mobiltelefon-tillämpningar som uppstått här efter mobiltelefonrevolutionen, vad kommer internetrevolutionen att bära med sig? Och vad betyder det om Internet i den här regionen inte bemöts med skepsis av det stora flertalet, som jag minns det från Europa, utan med entusiasm?

1TEAMS, EASSy and SEACOM

Hade just en väldigt intressant lunch med somalisvenske internetentrepenören och journalisten Samme Bogad och Yassin Mahi Mallin (s), kommunpolitiker i Katrineholm och medgrundare till ett nationellt somaliskt socialdemokratiskt parti, SSUP, för att prata möjliga gemensamma projekt.

Att internet finns och fungerar i ett land utan fungerande centralregering säger en del om vilken fundamental del av ett samhälles infrastruktur det har blivit. Samme Bogad var väldigt optimistisk om IT-utvecklingen i Östafrika och på Afrikas horn. Och påpekade att piratattackerna fört det goda med sig att omvärlden inte längre blundar för Somaliakonflikten (även om de pågående toppmötena här i Nairobi inte verkar ha fört så mycket nytt med sig).

Samme kommer att vara på M4D-konferensen (Mobile communication technology For Development) i Karlstad den 11:e – 12:e december, för den som vill träffa honom.

Mer Google: (När blev Google det nya Microsoft? Varför var det ingen som berättade det för mig?)
Lade just till en ny Igosoro-gadget (Igosoro är en östafrikansk variant av Mankala) på min Google-sida. Du ser den till vänster här ovanför.
Gadgeten var en av deltagarna i Googles östafrikanska Gadget-tävling. En annan deltagare och pristagare i samma tävling var den möjligen mer användbara braille- och teckenspråksöversättaren till höger.

Nu återstår bara att äntligen lära sig det fördömda spelet.

Jag är just hemkommen till Sverige på semester, för att hinna njuta lite av sommarljuset. Strax ska jag till Naturkompaniet för att se om de kan laga ett tält som blivit sönderrivet av en babian, men först några exempel som ger en bild av hur seriöst Google tar sin nya satsning på Afrika söder om Sahara.

  • Google har öppnat ett nytt kontor i Kenya, ett rent utvecklingskontor som, vad jag förstår, bara ska vara inriktat på nya affärsidéer.
  • Nyligen startade Google en Afrika-söder-om-Sahara-blogg, som är intressant att följa.
  • Just nu pågår East Africa Google Gadget , en tävling för att hitta nya kreativa utvecklare.
  • Med Google Global Cache har Google byggt lokala cache-punkter i Afrika, så att hemsidor inte behöver hämta via satellit från Nordamerika eller Europa varje gång en besökare letar efterdem. Det gör förstås står skillnad i regioner om helt saknar fiberoptikförbindelse med omvärlden, så som Östafrika. dkFactor påpekar i sin blogg villken makt över innehållet på webben Google därmed tillägnar sig, med censurhjälpen till Kina i färskt minne.

Om mig

Jag är frilansande journalist och konceptutvecklare.
Kontaktuppgifter: leowallentin.se

Kvitter

Arkiv