Nairobikoll!

Posts Tagged ‘Google

Christian Rudolf tipsar i dag om hur Google i Kenya trampat fullständigt galet:

Man har 1. hämtat upp data ur en privat företagsdatabas (KBO) för att 2. försöka sälja konkurrerande tjänster till samma företag, och antingen 3. gett sken av att det skett i samarbete med databasägarna, eller 4. spridit ringaktande uppgifter dem. Företaget som drabbats skriver ett utförligt blogginlägg om det här: Google, what were you thinking?.

Google har nu bett om ursäkt, bland annat genom en högt uppsatt medarbetare på Google+.

Jag har, apropå det, nyss skrivit två inlägg om Google på Nyhetslabbet:

Annonser
Etiketter: , ,

I nästan varje afrikanskt val de senaste åren har det funnits lokala projekt för att låta medborgare agera valobservatörer via mobiltelefoner och sociala medier. Nu kliver också Google in, med en portal, en kart-mashup och mera kring valet i Nigeria.

Google har ju gjort portaler vid många stora val de senaste åren, men det här är, såvitt jag vet den första i Afrika, och den första som riktar in sig på valövervakning och incidentrapportering (i samarbete med Storyfull). Det är ett betydande steg från att bara samla och paketera information från andra källor webben. Lite symptomatiskt – i Afrika vill alla vara med och pilla själva (låt oss kalla det Kiberasyndromet*) – fast inte med automatik dåligt för det.

Andra som övervakar valet är:

PS. Jag älskar den här kartan från BBC.

*I Kibera går det kanske en NGO på 30 invånare.

En myrslok

Har du testat sökmotorn Aardvark? Det är ett slags fiffigare version av Yahoo Answers, eller andra Q&A-sajter, som bor i ditt chattprogram. Lägg till Aardvark bland dina kontakter i Messenger, G-Talk, eller vad du nu använder, så vidarebefordrar den frågan till personer som kan tänkas veta svaret. Nu tänker visst Google muta in ungefär samma nisch i Afrika, med en tjänst man kallar Baraza (swahili för ”råd” som i ”öråd”, typ. Googles utvecklingsavdelning i Afrika ligger i Nairobi). Konceptet är en vanlig Q&A (du ställer en fråga, andra användare svarar), men uppbyggd som en sökmotor. Google vet förstås att många sökningar hos dem i själva verket har formen av frågor som människor skulle ha svarat bättre på (”var kan jag köpa smör i Köping så här dags på kvällen?”). Att tjänsten riktas mot afrikanska användare samtidigt som antalet internetanvändare i subsahariska Afrika stiger sjukt snabbt betyder att den, om den blir populär, säkert kommer att vara med och sätta standarden för hur man söker information på nätet. Om den blir populär, vill säga, för Googles Nairobikontor verkar kasta ut ungefär en nyhet i veckan för att se vad som flyter, just nu.

På bilden det jag trodde var en myrslok. Så här ser visst en riktig myrslok ut.


Sedan alldeles nyss kan din dator hantera texter skrivna på de etiopiska språken gamo, gumuz och basketo; västafrikanska bamum; och bättre än tidigare berberspråk, åtminstone i teorin.

Den senaste Unicode-versionen har stöd för flera etiopiska tecken som används för att skriva mindre språk i regionen, men som aldrig kom med när alfabetet först kodades i september 1999. Dessutom läggs nu till något berber-tecken som märkligt nog saknats i kodningen hittills. Bamum skrivs, såvitt jag förstått, i stort sett bara med latinska bokstäver numera, men ett språk är ju lika mycket sin historia som sin samtida användning – kunde man bara hantera samtida texter vore språket plötsligt sorgligt själlöst.

Andra teckennördar och amatörfilologer där ute är kanske lika intresserade av att anfadern till nästan alla syd- och sydostasiatiska skrivsystem, brahmiskriften, nu finns i Unicode, liksom batak, mandaiska och 222 ovanliga, tidigare okodade kinesiska tecken.

Det kommer förstås att ta ett tag innan de nya tecknen dyker upp i några allmänt använda typsnitt, eller i olika teckeninmatnings-program. De nya etiopiska tecknen saknas t.ex. ännu i Googles alldeles fantastiska transkriberingsfunktion på den amhariska språkversionen: http://www.google.com/webhp?hl=am

Nu för tiden är det mest sedan länge utdöda skriftspråk som tillkommer i Unicodestandarden, men på den afrikanska kontinenten finns det fortfarande i högst levande tecken som saknas, så det är skönt att se Unicodekonsortiet uttryckligen nämna dem i sammanfattningen av den nya versionen av särklassigt viktigaste teckenstandarden för datorer:

Version 6.0 adds 2,088 characters, including:

  • over 1,000 additional symbols—chief among them the additional emoji symbols, which are especially important for mobile phones
  • the new official Indian currency symbol: the Indian Rupee Sign
  • 222 additional CJK Unified Ideographs in common use in China, Taiwan, and Japan
  • 603 additional characters for African language support, including extensions to the Tifinagh, Ethiopic, and Bamum scripts
  • three additional scripts: Mandaic, Batak, and Brahmi

Två intressanta saker har dykt upp på sistone: Whive och Sembuse är de första Östafrikanska mobila sociala nätverken, lite som Sydafrikas Mxit.

Sembuse (från företaget Symbiotic) gör det möjligt att skicka långa textmeddelanden till vänner, billigt. Väldigt enkelt, men också väldigt rätt. De höga sms-kostnaderna i regionen, och samhällets totala mobilberoende, talar för att Sembuse skulle kunna bli en succé.

Whive som förra året började bygga ett swahilispråkigt socialt nätverk på webben, satsar nu på att koppla upp sig på mobilerna, med chattfunktioner, forum, börskurser – allt som kan tänkas tilltala en målgrupp som har råd med någon av mobilerna som stöds. Bakom Whive står John Karanja.

I andra änden av kontinenten tänker visst Google muta in mobila sociala nätverks-nischen i Västafrika. Gmail-användare i Ghana kan nu ta emot och skicka chattmeddelanden via sms. Meddelandena dyker upp i Gmail-chatten som vanligt.

Apropå inlägget nedan ska Google skicka ut sin kameracykel för att fota turistattraktioner i Sydafrika som inte nås med bil. För att få lite extra buzz låter man användarna rösta om vad man ska plåta, även om det verkar osannolikt att inte alla grejerna på listan ska plåtas rätt snart.

Reblog this post [with Zemanta]
Etiketter: , ,

Efter Obamas framgångsrika online-kampanj har kampanjmakare över hela världen kastat sig över sociala medier. Inför valet i Sydafrika har ANC kört debatter på Twitter. (Och African Elections project använde Twitter långt tidigare, under valet i Ghana.) Märkligt nog har jag inte hört något om MXit i valrörelsen (förutom några moralpaniska utspel). Själv har jag nyss börjat jobba halvtid distans, som redaktör för SVT:s EU-valsbevakning på Youtube i samarbete med Google. Vi kommer att ordna möten mellan väljare och kandidater, på väljarnas villkor. Jättespännande.

SA Good News skriver för övrigt bra om det Sydafrikanska online-kampanjandet, och noterar att Obamas framgångsrecept inte var att han gick online, utan att han gick online för att själv möta väljare där. Där har de sydafrikanska politikerna mycket att lära. Bara en Facebook-grupp vinner inga val.

Länkar:


Om mig

Jag är frilansande journalist och konceptutvecklare.
Kontaktuppgifter: leowallentin.se

Kvitter

Arkiv